《信息简史》读后感

上个月看了一本书《信息简史》。买的时候没注意腰封花里胡哨的推荐语,一度让我很不以为然甚至不齿。后来下决心看看到底什么内容,发现差点错过一本好书。
作者讲解了信息学这门如日中天的学科的来龙去脉,以及信息学史上人类做过的重大努力和成果。对于从事IT(信息技术)工作的人是个不错的科普读物。
其中我感触最深刻的,当属“模因”(meme)的概念。最近也从很多地方看到一种极端的观点:认为生命体本身可能不过是信息的寄主罢了,信息通过DNA结构不断复制演化发展,宇宙真正的主人是信息,而非其载体。
生物的一切行为都可以认为是DNA的表达,也可以认为是信息自身的优化:自我毁灭可以认为是清除有害代码的debug,如《精子战争》描写的人类各种行为,则是赤裸裸的信息自身生存和繁荣的渴望。
也许,认识到“信息”的真面目,我们才是真正的迎来了“信息时代”。

下面是我的一些读书笔记,更多的笔记可以见kindle导出
1, 莫尔斯码并不是二进制语言,因为除了点和划,它还依赖停顿。
2,所谓历史,正是有了文字才成其为历史。
3,英语的核心词汇来源于日耳曼民族,而不是原来在英国定居的凯尔特人。
4,computer一词原意是“计算员”,在计算机发明前,做计算是一种特殊技艺。
5,爱达,诗人拜伦的女儿。为巴贝奇尚未实现的差分机设计了一个算法,而且是递归的,被称为“世界上第一位程序员”。拜伦从未见过爱达,但他遗传给了爱达一种尤其宝贵的特质–想象力。
6,编码的动机:保密或者简明
7,哥德尔不完备定理,证明了不存在绝对的真理。
8,插头的英文是jack,源自折叠刀jackknife,因为早期交换机插头磨损严重,改进后用一片对折金属作为插头,看起来像折叠刀的刀柄。
9,大部分数学理论都是慢慢成形的,香农的信息论却如雅典娜一样,甫一问世便已成熟。(雅典娜是从宙斯脑袋里蹦出来的)
10,“图灵测试”,图灵早期称之为 “模仿博弈”(the imitation game). 这里的game是博弈的意思,虽然同名电影翻译成《模仿游戏》。
11,DNA双螺旋结构的发现者之一克里克原来是研究物理的,后来读了薛定谔的《生命是什么?》转而研究生物学。
12,“人类中心主义是人类智识的一大残疾”
13,《自私的基因》第二版问世的时候,作者理查德 道金斯已经成为了一名熟练的程序员。
14,对象的复杂度:生成该对象所需最短的计算机程序长度。
15,信息、随机性和复杂度,这三者本质上是等价的
16,进化始于简单的初始条件,本质上是不断增加逻辑深度的计算。
17,霍金与普雷斯基尔关于进入黑洞的物质携带的信息是否消失打赌,霍金后来认输。伦纳德·萨斯坎德据此写了一本书《黑洞战争》。据称生活大爆炸中Leonard的名字就是来自于他。他的名字也常被翻译成:苏世侃。
18,wiki一词源于夏威夷语,意思是 快速。
19,追求知识的过程中,慢反而好。耐心是美德,饕餮是罪过,无疑也适用于此。
20,信息过量不仅会导致困惑和挫败感,还会导致视野受限和不诚实行为。
21,信息不是知识,知识不是智慧。
22,当信息变得廉价时,注意力就变得昂贵了。
23,真正造就大脑的并不是知识量,而是其中的连通性。
24,信息社会的悖论:我们似乎拥有关于这个世界越来越多的信息,但这个世界在我们看来却越来越缺乏意义。
25,一直以来,是选择塑造了我们。选出真正的信息需要做功,而后遗忘它们也需要做功。

读书如骑行

东七区已经是夜里三点,数次尝试入睡失败后索性坐起来一鼓作气看完了《不去会死》。想想2017年已经过去的三个半月,我有两个月都在出差。与家人的分别是苦闷的,幸好我还可以看书来打发时间。

对照着网络上的症状,诊断自己大约是有阅读障碍。从小看书就分外吃力,看着后面忘了前面。长久以来自己也说不清为什么明明这么吃力还是喜欢买喜欢看。今天这本讲自行车环球旅行的游记里,似乎给了我解释自己的灵感。

读书于我,和漫长的骑行一般。开始是痛苦的,等坚持了许久便不再觉得那么痛苦,甚至觉得到一些乐趣,当历尽艰难终于抵达一个终点后,经过短暂的喜悦,又将那苦忘却兴冲冲的上路了。

然而见识了书里种种我依然是一无所知。就像历尽旅途五味,最感慨的是自己活着回来一样。