[WhyEveryday]为什么垃圾桶里会生小虫子

感谢 牙龈 同学的投稿

垃圾桶里的神秘小飞虫
我想跟我一样有点儿小懒的人一定会有这样的苦恼,夏天如果没有及时倒垃圾,第二天垃圾桶里就会飞出一群芝麻大小的黑色小虫,尤其有葡萄、西瓜皮的时候,这些小虫就会黑压压的一片,在家里横冲直撞。我一直很困惑,这些小虫怎么平时都不见踪影,突然就出现在垃圾桶里呢?是它们隐藏在家里的阴暗角落,还是这些腐烂的食物滋生孕育了它们?今天,基本算解开了这个困惑。

这种小飞虫原来就是大名鼎鼎的果蝇

果蝇(英文俗名fruit fly或vinegar fly)是原产于热带和亚热带的蝇种,它们以腐烂的水果为主食,因此在人类的栖息地内如果园,菜市场等地区内皆可见其踪迹。除了南北极外,目前至少有1000个以上的果蝇物种被发现,大部分的物种以腐烂的水果或植物体为食,少部分则只取用真菌,树液或花粉为其食物。

果蝇类昆虫与人类一样分布于全世界,并且在人类的居室内过冬。由于体型小,很容易穿过砂窗,因此居家环境内也很常见。所以这些小家伙应该是趁我们睡着了偷偷潜入霉变腐烂的垃圾箱中觅食的,这也就打消了我原本以为是水果蔬菜上残留动物虫卵的疑虑。

资料中说果蝇很好饲养,用一只牛奶瓶,放一些捣烂的香蕉,就可以饲养数百甚至上千只果蝇。想想也是,我们不想饲养它都那么轻而易举的见到它们,饲养这些恼人的小家伙肯定也不是个难事。不过让我意外的是,原来饲养果蝇有着很重要的实际意义呀!因为小果蝇对危害人类健康的家居装饰材料所散发的有毒气体非常敏感,这种有毒气体一般被称为“隐形杀手”。这对刚刚装修好新家的我来说简直像是一针强心剂,我是不是可以就此省下一笔可观的甲醛检测费呢?

上海同济大学基础医学院院长李曙光做过一个有趣的实验,我们发现果蝇的异常表现能反应室内空气污染。在实验中,在一个10平米的新电表房设置五组果蝇,适应各种装修材料甲醛,苯,氨和氡。每组设两点,分别是0.5米(人体躺下来的高度)和1.7米(人体站着的高度)。每一个点,科学家放40种果蝇来检测空气污染度。 实验结果表明,800个果蝇的平均寿命从正常的50天到25天左右,缩短了一半。这些死亡的果蝇数在每一个测试点几乎是相同的。 “这表明,由于不健康的配件,整个房间的空气中充满了有毒气体。如果进入了这样的房间,人的健康就会受损。”李院长说。作为一种真核多细胞昆虫,果蝇有类似哺乳动物的生理功能和代谢系统,对空气质量非常敏感。这也成为了我本次学习中最大的收获。

不知道天气渐凉,一个月之后我是否能够通过果蝇的生活状态了解新家的空气质量呢?

参考资料:果蝇黑腹果蝇果蝇检测环境湿度的分子机制